ハッピーバースデーの歌にも著作権があった!?幼稚園で生まれた名曲の誕生の秘話とは!

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ぐっさん
今回のテーマはズバリ著作権について!
それも誰もが知ってる名曲「Happy Birthday to You」には著作権が存在していたという話についてでっす!
マキエ
何よそのが今にもJASRACが騒ぎだしそうな内容は……。
マキエ
ところでハッピーバースデーの曲ってお誕生日会とかで歌うやつ?
ぐっさん
そうそう。
ハッピバースデートゥーユー
ハッピバースデートゥーユー
ハッピバースデーディア●●~
ハッピバースデートゥーユー
って奴だね。
ぐっさん
実はあの曲には著作権があって、本当なら歌ったり使ったりするたびに使用料を払わないといけないって知ってた?。
マキエ
まじで……。
ただの童謡かとおもってたのに、そんなところまで著作権がかかってるなんて……。
マキエ
しかも著作権が有るって言っときながら歌詞を公表しても大丈夫なの?
ぐっさん
それもおいおい説明するよ。
それじゃさっそく紹介していくね!

元々は幼稚園のあいさつソング?

ぐっさん
この「Happy Birthday to You」はもともとはアメリカの幼稚園で生まれた歌なんだ。
マキエ
え?幼稚園?
ぐっさん
この曲を作ったのはアメリカのケンタッキー州のルイビルっていうところで幼稚園の先生をしていた「パティー・ヒル」と「ミルドレッド・ヒル」。
しかも元々は誕生日じゃなくて挨拶ソングだったんだよ。
マキエ
挨拶ソング?
ぐっさん
実はハッピーバースデーの歌詞は替え歌で本当のタイトルは「Good Morning to All」っていう曲。
歌詞も

Good morning to you, good morning to you.
Good morning dear children.
Good morining to all.

っていう挨拶に特化した曲なんだよ

マキエ
歌詞だけだといまいちピンと来ないわね。
ぐっさん
ハッピーバースデーの曲のリズムで英語を読み上げるとしっくりくると思うよ。
マキエ
(………~♪)
マキエ
あ、ホントだ!
ぐっさん
この曲は朝の会とかで「それじゃみんなとご挨拶しましょうねー。」みたいな感じで使われてたんだって。
マキエ

へー!

マキエ
でもいつからお誕生日の歌になったの?
ぐっさん
残念ながら今の所それはわかってない。
でも幼稚園でお誕生日の子供を祝う時には既に使われてたっていう説もある。
マキエ
あー。先生がメロディを使いまわししたって感じか。
ぐっさん
そんな感じかな。
そして歌いやすいし覚えやすいおかげで人気に火がついて世界中に広がっていくんだよ。

著作権を獲得した「サミー・カンパニー」と買収した「ワーナー・ミュージック」


ぐっさん
そして1935年についにハッピバースデーの曲に著作権登録する人物が現れます!
ぐっさん
その人物とはサミー・カンパニーで働いていた「プレストン・オレム」と「R.R.フォルマン」。
2人はまだ著作権登録されていないハッピーバースデーの曲に目を付けて著作権登録を行ったんだ。
マキエ
あー……。いるわよねぇ。そういう人……。
他人の功績を上手いことちょろまかして自分の利益にしちゃう奴……。
ぐっさん
あ、登録したと言っても二人はちゃんとヒル姉妹の名前で著作権登録してるよ。
むしろ無料で使われまくってたのを作者のヒル姉妹に著作権料が入るようにしてあげたって感じ
マキエ
なんだ、めっちゃいい人じゃん。
ぐっさん
そう。
ちなみに著作権が登録されたとき以降は公式の場で使われたりする場合は使用料が発生する用になるんだ。
ぐっさん
そしてそのサミー・カンパニーを25億円で買収したのが有名な「ワーナー・ミュージック」。
マキエ
25億円!?
マキエ
すんごい金額ね。
ぐっさん
いや、そうでもないよ。
実は「Happy Birthday to You」の使用料は年間2億円も売り上げがあったからね。
マキエ
2億円!?
あの誕生日の歌が年間2億円も生み出してんの!?
ぐっさん
びっくりだよね。
結局、著作権がきれるまでワーナー・ミュージックはトータルで50億円もの利益があったらしいよ。
マキエ
へー!
マキエ
ん?著作権が切れるまでってことは今はもう切れてるの?

「Happy Birthday to You」の著作権が切れたのは2016年!?

ぐっさん
この「Happy Birthday to You」の曲の著作権は現時点では切れているけど、効力が失効したのはなんと2016年!
マキエ
めっちゃ最近じゃん……。
ぐっさん
そう。
だから2016年までに「Happy Birthday to You」を歌った人は著作権を払えっていわれても文句言えないし、実際に使用料の支払いを命令された人もかなりの数がいるらしい。
マキエ
んー……。著作権ってたしかに作者の利益を守るために必要だとおもうけど「Happy Birthday to You」の曲を歌ったから金払えって言われたらなんか納得できないわね……。
ぐっさん
たしかにここまで有名になりすぎると何処までが適法でどこまでが違法かがわからないよね。
マキエ
でもまぁもう著作権が切れたなら堂々と歌えるってわけか。
ぐっさん
お、ボクの誕生日の時に歌ってくれるの?
マキエ
あんたが私に歌うのよ。
ぐっさん
“年を取っておめでとうございます”って?
マキエ
あん!?

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ぐっさん
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ぐっさん
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マキエ
つまり無料期間中に見たいものを見て、その後はさっさと解約しろって事?
ぐっさん
間違っちゃいないけど、流石にそこまでは言ってない……。
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