猫は死ぬときに姿を隠すのは本当なの?理由は猫の本能に有り!

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ぐっさん
今回の都市伝説のテーマは「猫」!
それも「死期を悟った猫は姿を隠す」という話について紹介したいとおもいっまっす!
マキエ
あー。
なんか聞いたことあるかも。
猫は生死に関わるような病気になったり寿命を悟ったら姿を消しちゃうって話よね?
ぐっさん
そうそう。
今回はその理由と真実について迫っていきたいと思ってるんだ。
マキエ
私は姿を隠す理由は
「家族が別れを悲しむのを避けるため」
って聞いたことあるけど?
ぐっさん
実はその理由以外にも色々あるんだよ。
それじゃさっそく紹介していきまっす。

死期を悟った猫が隠すのは都市伝説ではなかった

ぐっさん
まず、最初に「本当に猫は死期が迫ると姿を隠すのか」というところから紹介していくけど、この話は……
ぐっさん
本当です!
マキエ
あ、そうなんだ。
猫って自分の寿命とかわかるって事?
ぐっさん
んー。そういう訳じゃない。
理由はあとで紹介するけど結果的に“死が迫って姿を隠してるように見えるだけ”って感じかな。
マキエ
ん?
どういう意味?
ぐっさん
それより先にまずは言い伝えの方から紹介したいとおもうんだ。
この猫が死期に姿を隠すといわれている理由は大きく分けて二つある。
ぐっさん
一つ目はマキエが言っていた
「自分の死んだ姿を見せないため」
とか
「家族を悲しませないため」
とかだね。
マキエ
ふんふん。
ぐっさん
そして、ちょっと面白いのが
「山に修行に行くため」
という話。
マキエ
え?山に修行?
猫が?
ぐっさん
そう、ちょっと面白いでしょ?

猫は山に修行に行く?その山の名は「猫魔ヶ岳」


ぐっさん
海外でもそうなんだけど、猫は昔から霊的というかスピリチュアル的な動物と考えられていたんだ。
マキエ
あ、そうなんだ?
ぐっさん
ほら、犬の妖怪は全然いないのに猫の妖怪はいっぱいいるでしょ?
猫又とか化け猫とか、あとは火車とか。
マキエ
犬は人面犬とか居るじゃん。
ぐっさん
人面犬は妖怪っていうか、それこそ都市伝説だから……。
ぐっさん
そして猫は長生きすると人語を喋れるようになったり人間に姿を変えることができると言い伝えられていたんだよ。
マキエ
ほうほう。
ぐっさん
その力を体得するためには山に住む猫の王の元で修業しなければならないと考えられていたんだ。
マキエ
なんか少年漫画みたいなノリの話になってきたわね……。
マキエ
ちなみになんで山なの?
ぐっさん
昔は「山=神様が住むところ」っていう考えがあったからね。
ちなみに修行は「根子岳」や「猫魔ヶ岳」っていう実在する山で行われてたっていわれてるよ。
マキエ
どっちも“ネコ”が付いてるから……?
安直すぎない……?
ぐっさん
ネコが修行をする山だからなのか、ネコっていう名前がついてるからか、どっちが先かはわからないけどね。
ぐっさん
ちなみに山で修行ができる猫の条件もあって「7歳以上」とか「体重が1貫以上」なんてのもある。
マキエ
1貫って何キロ?
ぐっさん
だいたい3.75キロ。
今じゃ標準体重ぐらいだけど、昔は恰幅のいいほうだったんじゃないかな?
マキエ
ふーん。
なかなか面白い話だったけど、これは都市伝説的な話なのよね。
実際はどうなの?
ぐっさん
実際は動物の本能に従ってるだけかな……。

死期が迫る猫が姿を隠すのは本当!しかしその理由は身を守るため!


ぐっさん
それじゃ最後にこの都市伝説の真相についてだけど、姿を隠す理由は
「安全な場所で体を癒すため」
だったりします。
ぐっさん
猫はたとえ室内で家族のように飼われていたとしても動物は動物。
野生の本能が全部なくなるわけじゃない。
マキエ
まぁそりゃそうよね。
ぐっさん
そして猫や動物の本能の中に「体調が悪い時は姿を隠す」という本能が備わっているんだよ。
ぐっさん
基本的に動物の世界は弱肉強食だからね。
自分が弱っているときに外敵に見つかったら下手したら命を落としかねない。
マキエ
あー……。
まぁそうなのか……。
ぐっさん
そんなときに動物はどういう行動を取るかというと
「誰にも見つからない所で静かに体を休めて回復に努める」
という行動。
ぐっさん
ただ、それぐらいまで病気や怪我が進行している場合、大抵の場合は自然治癒じゃ追っつかなくて、そのまま命を落とす事になるんだけどね……。
マキエ
あー。
それを人間側から見ると
「猫は死期を悟って姿を隠した」
ってなるのか。
ぐっさん
そそ。
そういう事。
マキエ
でもなんで猫だけ姿を隠すって言われてるんだろう。
他の動物にも姿を隠す本能があるんでしょ?
ぐっさん
他の動物は行動が制限されてるからだよ。
犬とかはリードに繋がれてるし、放し飼いをする動物って猫ぐらいだけでしょ。
マキエ
ああ。なるほど……。

まとめ

ぐっさん
以上が「死期を悟った猫が姿を隠す」という都市伝説の話についてでした。
どうだった?
マキエ
まぁ猫は人間に気を使うような事はできないとは思ってたけどね……。
マキエ
でも、前に飼ってたウチの子は具合が悪くなったら私にすり寄ってきたわね。
私のそばが一番安心するってことだったのかしら。
ぐっさん
ちなみに完全室内飼いの猫は
「お腹が空いたり、具合が悪くなっても人間が何とかしてくれる」
って理解してるらしいよ?
マキエ
私は最後まで召使だったわけか……。
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