網膜は死んだときの映像が焼き付く?都市伝説を信じて両目を撃ち抜いた殺人者

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ぐっさん
今回のテーマはずばり「網膜」!
死者の網膜には死亡した直後の風景が焼き付くという都市伝説についての紹介でっす!
マキエ
あー。聞いたことあるかも。
何かの漫画で読んだ記憶があるわね。
ぐっさん
漫画だったらたぶん手塚治虫のブラックジャックじゃないかな?
網膜移植を受けた女の子が手術以降、男の顔が浮かぶようになったって話。
マキエ
あーそう!それそれ!
マキエ
たしか目に浮かぶ男の人が初恋の人と思いきや、網膜を提供してくれた人を殺した殺人者だったって話よね。
ぐっさん
ちなみにマキエはこの話をどう思う?
マキエ
やっぱ初恋は実らないわよねー……。
でも実らないからこそ甘酸っぱい思い出になってくれるって感じかなぁ。
ぐっさん
いや、そっちじゃなくて網膜に風景や顔が焼き付くっていう方……
マキエ
あ、そっち?
子供の頃は信じてたけど、今は半信半疑ってとこね。
ぐっさん
実はこの都市伝説は日本だけのものじゃなくて海外でも存在するんだ。
中にはこの説を信じて警察に捕まらないために殺した相手の両目を潰した殺人者もいるんだよ。
マキエ
想像するとかなりグロテスクね……。
ぐっさん
それじゃ、まずはその両目を潰された殺人事件の話から紹介していきまっす!
マキエ
いや……。
もう結論だけでいいんだけど……。

両目を撃ち抜かれた奇妙な死体

ぐっさん
この事件が発生したのは1927年の9月27日。
エセックス州にあるハウという所で両目を撃ち抜かれた死体が発見されるんだ。
マキエ
エセックス州ってどこ?
アメリカ?
ぐっさん
ああ、エセックス州はイギリス。
ところでエセックスってなんか淫靡な響きだよね
マキエ
アンタは中学生か……
ぐっさん
ちなみにエセックス州のハウっていう所は360度、見回す限りすべてが農場っていうド田舎なんだけど、その田んぼ道で一人の警察官が倒れているのを郵便配達員が見つけるんだ。
マキエ
ほう。
ぐっさん
この警察官の名前はジョージ・ガターリッジ。
なんと、ジョージの顔面には合計4発もの銃弾が撃ち込まれていて、そのうち2発はジョージの両目を撃ち抜いていたんだ。
マキエ

警官殺しって罪が重いらしいわね

ぐっさん
マキエっていつも変なところは詳しいよね……。
ぐっさん
で、調査を開始した警察官たちは両目を撃ち抜かれている事は警察への挑発と考え、懸命に捜査を実施。
その結果、4か月後には犯人が逮捕される事となるんだ。
ぐっさん
その犯人というのが「フレデリック・ブラウン」と「ウィリアム・ケネディー」という二人組。
ぐっさん
彼らはもともと強盗や窃盗を繰り返していた根っからの犯罪者で、別の自動車窃盗容疑で逮捕されたときに所持していた拳銃の弾道痕がジョージを射殺した弾丸と一致したことで警官殺しとしても逮捕されることとなるんだ。
マキエ
犯行に使った銃ぐらい処分しときなさいよ……。
ぐっさん
そして警察官たちは事情聴取の中でブラウンに
「なぜジョージの両目を撃ったんだ」
と聞いたところ、ブラウンは
「人が最後に見た光景は網膜に焼き付けられていると聞いた。」
「俺は警察官に顔を見られたから両目を撃った」
と答えたらしい。
マキエ
へぇ。
100年近く前からこの都市伝説はあったのね。
ぐっさん
日本でも有名な話だと自分をひき逃げした車のナンバープレートが網膜に焼き付いていて犯人が逮捕されたっていう話もあったりするよ。
たぶん作り話だろうけどね。
マキエ
ちなみに警察殺しの二人はどうなったの?
ぐっさん
1928年の5月31日に絞首刑になりました……。
マキエ
やっぱり警察殺しは罪が重いのか……。
ぐっさん
その理由は「犯罪による罪」に「国家への反逆」っていう罪が追加されて罪状が重くなるみたいだね。
マキエ
あー、なるほどねー。
マキエ
そういえば結局どうなの?
本当に網膜に焼き付くの?

本当に死亡直後の風景が網膜に焼き付くのか?


ぐっさん
それじゃ最後にネタ晴らしだけど、この
「死後直後の風景が網膜に焼き付く」
という説には医学的根拠は一切ありません!
マキエ
デマって事か。
ぐっさん
というか、本当に焼き付いちゃったら網膜のドナー提供とかもできなくなっちゃうしね。
ぐっさん
ただ、この都市伝説は理論的には可能だって言ってる人もいて、その人はなんと東京都監察医務院長を務めた上野正彦っていう人。
マキエ
誰……。
ぐっさん
まぁ死体検案とかのプロフェッショナルってとこかな。
ぐっさん
上野元院長曰く
「死の瞬間の映像を調べることは理論上はできなくもない。」
「ロドプシンが網膜に光を焼き付ける。」
「網膜を取り出したら犯人の顔がもわかるかもしれない」
って言ってたりもする。
マキエ
へー。
ぐっさん
でもまぁ一般的に行われてない時点であまり実用性はなさそうだね。
マキエ
助けに来た人の顔が残っちゃって誤認逮捕とかになったりして
ぐっさん
あー、そりゃ怖いな……
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