生物を石化させるナトロン湖!その仕組みと真相は石灰化?

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ぐっさん
今回紹介するのは死の湖「ナトロン湖」!
近寄った動物を石化させる恐ろしい湖についてでっす!
マキエ
ん?何?
また呪い系の話?
ぐっさん
いや、残念ながら呪いとかじゃない。
本当に動物たちを石化させる湖が外国に存在するんだ。
マキエ
またまたー。
そんな湖あるわけないじゃない。
ぐっさん
それはどうかな?
マキエ
……え、マジであるの?
ぐっさん
それじゃさっそく紹介していきまっす!

世界最大級の塩湖「ナトロン湖」

ぐっさん
今回紹介するナトロン湖(Lake Natron)があるのはアフリカのタンザニア連合共和国。
地元では別名「炎の湖」とも呼ばれていまっす!
マキエ
呪いとか炎とか中二病感満載の湖ね。
ぐっさん
名前だけ聞くとそう思うかもしれないけど、実際に写真を見てもらったら納得すると思うよ。
ぐっさん
ちなみに「炎の湖」の状態になったナトロン湖の写真がコチラ!

マキエ
え!?
なにこれ!?
マグマ!?
ぐっさん
ボクも最初見たときはそう思ったけど、実はこの赤色の正体は微生物なんだって。
実はこのナトロン湖は塩湖と呼ばれる強アルカリ性の湖で、なんとその塩分濃度は8%超え!
マキエ
んー。それってすごいの?
ぐっさん
ちなみに海の塩分濃度は3%ぐらいだから、海の3倍しょっぱいかんじ?
マキエ
すごい……。
でもなんでそんな塩分濃度が高いの?
ぐっさん
その理由はナトロン湖の周辺の土壌。
実はナトロン湖周辺の土壌は塩分が多く含まれているんだ。
マキエ
だからってここまで高くなるの?
ぐっさん
あと、実はこのナトロン湖は水が出ていくところが無いんだよ。
マキエ
へ?
普通、湖って川になって最終的には海に出ていくんじゃないの?
ぐっさん
普通はね。
でもこのナトロン湖は赤道の直下に日中の気温は40℃を超えることが多いんだ。
だから湖の水があふれて出ていく前にどんどん蒸発していくんだ。
マキエ
ああ、だからどんどん煮詰まって塩分濃度が上がっていってるのね。
ぐっさん
そういう事。
マキエ
ふーん。
ところでこの赤い湖が生物を石化させるのと何か関係があるの?
ぐっさん
有るっちゃあるけど赤さは関係ないかな。

生物を石化させる恐るべきナトロン湖

ぐっさん
それじゃ次に今回の目玉のである「石化」について!
まずはこのナトロン湖で石化した動物たちの写真を見てもらおうと思いまっす
ぐっさん
その写真がこちら!
マキエ
え!?
なにこれ!
どうなってんの!
ぐっさん
実はこのナトロン湖はphが11ぐらいあって、このph値が原因で動物たちが石化しているんだ。
マキエ
え、phってたしか酸性濃度を表す単位よね?
触ったら危ないぐらい酸性になってるってこと?
ぐっさん
あー、勘違いしてるようだから言っとくけどphの数字が多ければ多いほどアルカリ性だからね?
7が中央値で、数字が減れば酸性。数字が増えればアルカリ性。
マキエ
そんなことはどうでもいいから実際どうなのよ。
ぐっさん
実はph9~10ってのは石鹸ぐらいのアルカリ性だから普通に触れるレベルでそんなに危ない数字じゃない。
人間の場合、放置してたら手がガサガサになっちゃうけど普通に水で洗えば問題ないレベルだよ。
マキエ
あ……そうなんだ。
じゃぁなんでこんなことになってるの?
ぐっさん
今、「水で洗い流せれば」って言ったでしょ?
何度も言うようにここは赤道直下で気温は40℃。
普通の水なんて有りはしないし、ナトロン湖の水温は50度から60度ぐらいまで温まってるんだ。
マキエ
ということはつまり……。
ぐっさん
そう。
簡単にいうと火傷するレベルまで温まった石鹸水の湖なんだよ。
もし仮にそんな湖に鳥が足を滑らせて落ちちゃったらどうなると思う……?
マキエ
その結果がさっきの写真ってわけか……。
ぐっさん
そう。
全身やけどを負った上に飛べなくなってしまってしまうんだよ……。
マキエ
まるで自然のトラップね……。
マキエ
……ん?
鳥が死んでしまうのはともかく、石化の理由になってないじゃない。

ナトロン湖で生物が石化する理由

ぐっさん
それじゃ最後はナトロン湖で生物が石化する理由についてだけど、実はこの現象は石化ではなく「石灰化」です!
マキエ
……?
どう違うの?
ぐっさん
石化っていうのは本当に石になってしまう事だけど、石灰化はカルシウム塩が付着して固まってしまう状態の事を言うんだ。
ぐっさん
つまり、さっきの写真の動物たちは不慮の事故で死んだ後に軟部組織にカルシウム塩が付着してまるで石の様になってしまったって事さ。
マキエ
つまり簡単に言うと石になったんじゃなくて、ただ死体が塩で固まっただけって事?
ぐっさん
まぁおおざっぱに表現するとそんな感じかな。
ぐっさん
ちなみに鳥だけじゃなくてこんな大きな動物も石灰化してたりもする。
マキエ
すごい……。
まるで前衛アートみたいになってるわね……。
ぐっさん
だね。
こんな現象は他ではお目にかかれないから一度は生で見てみたいよね。
ぐっさん
ちなみに余談だけど、最近は人工的な開発が進んでナトロン湖に入ってくる淡水の量が増えてるんだって。
マキエ
ん?
つまり徐々に安全になってきてるって事?
ぐっさん
そう。
マキエ
へー。
良かったじゃん。
ぐっさん
いや、実はここはフラミンゴの生殖地なんだけど、この高濃度の塩湖のおかげで天敵が来ないから無事に繁殖できたんだよ。
でも、普通の水になっちゃったら外敵が現れたりして危険なんだって。
マキエ
危険な水のせいで安全に暮らせる動物もいるってことか。
なんか不思議な話ね。
ぐっさん
以上が動物たちを石化させるナトロン湖についての全貌。
どう?結構面白かったでしょ?
マキエ
赤くなったり動物を石化したり、世界にはいろんな場所があるのねー。
ぐっさん
まぁ厳密にいうと石灰化だから石化してないけどね。
マキエ
え、石灰化と石化って違うの?
ぐっさん
えぇ……。
ボクの話、ちゃんと聞いてた……?

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マキエ
つまり無料期間中に見たいものを見て、その後はさっさと解約しろって事?
ぐっさん
間違っちゃいないけど、流石にそこまでは言ってない……。
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